naranjas y sardinas

Frank O´Hara

Buenos Aires - 2019

180 páginas, 21 x 14

ISBN 978-987-3760-95-2

Traducción

Eleonora González Capria

Autobiographia Literaria

 

Cuando era chico

jugaba solo en un rincón

del patio de la escuela

sin nadie.

Odiaba las muñecas y

odiaba los juegos, los animales

no me querían y los pájaros

se iban volando.

Si alguien me buscaba

yo me escondía atrás de un

árbol y gritaba: “Soy

huérfano”.

Y acá estoy, ¡el

corazón de la belleza!

¡Escribiendo estos poemas!

¡Quién lo diría!

PERSONISMOS, Prólogo de Eleonora González Capria

(fragmento)

Francis Russell O’Hara nació el 27 de marzo de 1926, bajo el signo de Aries, en Baltimore, Maryland.

Y, sin embargo, hay muchos poemas en los que afirma haber nacido el 27 de junio, bajo el signo de Cáncer.

No es exactamente un error y tampoco una mentira. Su partida de nacimiento, encontrada 25 años después de su muerte, revela la fecha auténtica que ni el propio Frank conocía y que sus padres, católicos conservadores de ascendencia irlandesa, fabricaron para encubrir un embarazo prematrimonial.

La fisura de la ficción aparece así, sin querer, en los poemas de O’Hara. Toda una vida vivida con una autopercepción desplazada, sufriendo los defectos de un canceriano por convicción: “Ya es el 27 / del mes (…) / un Cangrejo / que simboliza la inestabilidad, receptividad, sensibilidad / todas las ilidades como un clavicordio / de firmeza interior nada más” (“Poem (Now It’s the 27th)”).

Tratándose de la poesía de O’Hara, que parece fundarse en un gesto de retorno a lo íntimo, me conmueve pensar en qué medida incluso los poemas más personales están atravesados por los relatos que recibimos sobre nosotros mismos, cuánto de nuestra personalidad es en realidad ajena.

John Ashbery, en la introducción a The Collected Poems of Frank O’Hara (1971), ese volumen póstumo de casi 600 6

páginas, describe la poesía de Frank así: casi exclusivamente autobiográfica, pero desprovista de confesiones y aspiraciones de sublimación o catarsis. Es cierto que en esta poesía no hay confesionalismo. Y a O’Hara, tan predispuesto a declarar sus amores y odios literarios (hasta en los poemas, como en “Personal Poem”), no le simpatizaban Robert Lowell y sus acólitos.

Ashbery piensa ante todo en los poemas de O’Hara como productos del proceso y la experiencia. Son crónicas, dice él, del acto creativo que los produce. Como si lo que leyéramos y viéramos en sus poemas sobre el amor, los almuerzos, los amigos, la ciudad y todos los otros temas ínfimos y gigantescos fuera el making-of, el documental que es a la vez y en sí mismo una obra.

Después está también lo que el mismo O’Hara dice, en chiste o en serio, sobre su propia escritura. Dos de sus definiciones son muy cercanas a la de Ashbery, subrayados del poema de proceso que evidencia la reflexión sobre el propio hacer, del poema metapoético. Una, la que figura en las notas a “Second Avenue”: “espero que el poema sea el tema”. La otra, la que aparece en “Getting up Ahead of Someone (Sun)”. Allí llama a sus poemas “I do this, I do that poems”, “poemas de hago esto hago aquello”. Creo que esta última es la fórmula que la crítica más ha retomado, aunque sirve para pensar una sola época de sus poemas, la neorrealista, posterior a 1956, tal vez la más celebrada, en la que caben muchos de los lunch poems, pero ninguno de los love poems.

Hay otros que, por lo general, han pasado más inadvertidos y son los poemas escritos a la tradición. A veces, esa tradición está encarnada en un nombre querido o detestado (Cavalcanti, Maiakovski, Reverdy) y nos devuelve una genealogía que construye la imagen del mismo poeta. Otras veces, en un tópico literario clásico –como el cazador cazado de “The Hunter” o la imagen del amado grabada en el corazón del amante de “Poem (Some Days I Feel That I Exude a Fine Dust)”– que se aleja de las convenciones y se acerca a la provocación o al disparate.

Hay muchos poemas que articulan respuestas formales incluso, sobre todo al comienzo de su escritura, como un camino de definición hacia el estilo individual. O’Hara no es solo el poeta versolibrista y coloquial, el poeta de tono, de formas abiertas y plásticas, que conocemos y adoramos. Es también el poeta que ensaya y juega con las formas recibidas, el lector, el traductor, hasta el universitario. En la obra de O’Hara se pueden encontrar elegías, rondeles, un libro entero de odas llamado precisamente Odes y está completa además la batería de formas italianas con sus sonetos, madrigales, canciones y hasta sextinas.

Esas respuestas formales a los usos de la tradición incluyen la imitación, la parodia y la ironía, el humor y las apropiaciones camp:

O’Hara elige formas consagradas para temas irreverentes, hace colisionar forma y el fondo, desarticula expectativas de lectura y fuerza las formas hasta el ridículo para demostrar su agotamiento.

Por supuesto que estas clasificaciones y definiciones no agotan, por suerte, la poética de O’Hara, que además no existe como tal, porque no es programática y solo puede construirse o imaginarse en la lectura. O’Hara se mantuvo intencionalmente al costado de las poéticas  y a la distancia, sobre todo, del academicismo.

El único gesto programático de O’Hara también es humorístico. En 1959 escribió “Personism”, un falso manifiesto que se publicó dos años después en la revista Yugen. Traduzco el corazón del texto:

El personismo, un movimiento que fundé hace poco y del que nadie sabe, me interesa muchísimo, porque se opone tanto a ese tipo de supresión abstracta del poeta que está a punto de alcanzar la verdadera abstracción por primera vez en la historia de la poesía. El personismo es a Wallace Stevens lo que la poésie pure era a Béranger. No tiene nada que ver con la filosofìa, es puro arte. Tampoco tiene que ver con la personalidad ni la intimidad, ¡al contrario! Pero para darte una idea aproximada, uno de sus aspectos mínimos es que se dirige a una persona (aparte del poeta), y así los matices del amor se evocan sin destruir su vulgaridad vivificante, y se mantiene lo que el poeta siente por el poema sin dejar se distraiga con el amor y sienta cosas por la persona. Eso es parte del personismo. Lo fundé después de almorzar con LeRoi Jones, el 27 de agosto de 1959, día en que estaba enamorado de alguien (no de Roi, aclaro, de un rubio). Volví al trabajo y le escribí un poema de amor a esa persona. Mientras escribía, me di cuenta de que podía llamarlo por teléfono si quería, en vez de escribir el poema, y así nació el personismo. Es un movimiento muy emocionante y que seguro tendrá montones de seguidores. Pone el poema directamente entre el poeta y la persona, al estilo Lucky Pierre, y entonces el poema queda contento. Por fin, el poema se da entre dos personas y no entre dos páginas. Confieso con toda modestia que tal vez sea el fin de la literatura tal como la conocemos.

(…)

Frank O´Hara

Francis Russell O’Hara (19261966) fue un poeta, músico, dramaturgo, comediógrafo, ensayista y crítico de arte estadounidense, cofundador de la Escuela de Nueva York junto a Kenneth Koch y John Ashbery. Nacido en Baltimore pero criado en Grafton (Massachusetts), O´Hara participó en la campaña del Pacífico de la II Guerra Mundial y obtuvo una beca para veteranos de guerra mediante la cual asistió a la Universidad de Harvard donde estudió música, filosofía y arte, y conoció a Koch, Ashbery, Barbara Guest, James Schuyler; se licenció en literatura inglesa en la Universidad de Michigan, y durante los años 50, empezó a trabajar como profesor en The New School y como crítico de arte en la publicación Art News. En 1960, fue conservador de pintura y escultura en el Museum of Modern Art de Nueva York, organizando numerosas exposiciones y actividades; en sus viajes por Francia, Italia y España trabajó también como creativo publicitario.

A City Winter and Other Poems, con ilustraciones de Larry Rivers (1951), Meditaciones sobre una situación de emergencia (1953), Second Avenue (1960), Lunch Poems (1964) y Love Poems (1965) son algunos de sus libros más emblemáticos. Toda su poesía fue editada póstumamente bajo el título The Collected Works of Frank O’Hara, con prólogo de John Ashbery, distinguido en su país con el National Book Award de 1972.